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 © Sachiko M / Asian Sounds Research / ear@soundsresearch.com

Asian Sounds Researchは、国際交流基金アジアセンターとP3 art and environmentが2014年度から2017年度にかけて共催した音楽交流事業「アンサンブルズ・アジア」の一部門として実施しました。

Asian Sounds Research was conducted from the FY 2014 to 2017 as one of the projects of ENSEMBLES ASIA, a program on music exchange, organized by The 
Japan Foundation Asia Center and P3 art and environment.

近くて遠い、Battambang, そして門の中の私たち。 Near yet far. Battambang, and me inside the gate

4 Mar 2017

 

 

やっとこれた、Battambang, Asian Sounds Researchのメンバーとともに。

カンボジア/シェムリアップから車でひたすら3時間あまり、果てしなく広がる広大な車窓は距離感が分からなくなるほど、変化がない。唯一の道路 Natiaonal Road 6が5 になり、さらに進むと、前触れもあまりないままに Battambang(バッタンバン)の街は、すっと現れる。                           ここは共存の街に思える。車もTukTuk(トゥクトゥク)も自転車もトラックも歩行者もバイクも何もかも車線のない同じ道路を共有する、だからスピードを出してない、他の都市よりも道が渡りやすい。

そしてそれは今回のメインの訪問先であるPhare が全てを物語っている。前回のほんのひと時のBattambangとPhareの訪問で、その魅力に打ちのめされ、次回はメンバーを連れてこの共存の門の中に入りたい、とそう願ってのカンボジア/バッタンバンリサーチである。

 

Phare(発音は「ファー」遠いの far とほとんど同じような発音、正式な名前は「Phare Phonleu Selpak 」誰もそう呼ばないが。)は、1994年にアーティスト達により立ち上げられた NGOのフリースクールであり、アートスクールであり、サーカスがある。

                          

「?」フリースクールとアートスクールとサーカス? その言葉どうり、幼稚園、図書館、小中学校くらい?の教室、サーカス練習場、音楽教室(主に伝統楽器)、ワークスタジオ(主にアニメーションとグラフィック) 真ん中に校庭のような広場、いくつかある小さいステージではいつも誰かが伝統楽器を練習している。朝から夕方までの授業の後、夜はサーカス劇場でサーカスが始まる。なぜか、サーカス。でもこのサーカスを観るとなんか分かる、、ここにも「共存」。楽器を生で演奏して演技に合わせるのだが、突然、演奏者が出演者になる、楽器も交代で演奏する、物語の一部に入る、そう、、境界線はない。同じように演技を見つめ、合わせて演奏し、出演者も、楽器演奏に絡んでいく。ここのサーカスはスクールの生徒によるものである、だから、、ちょっと失敗しそうではらはらする、その緊張感もステージと客席で共有する。        

 

このサーカスは観光地シェムリアップでも卒業生による公演を行っているが、私はだんぜん、こっちの方が好みである、そしてこのPhareのサーカスはPhareオリジナルであり、ここ、Battambang にわざわざ行かないと観れない。その感じもいい。

 

今回の同行メンバー、米子匡司(音楽家)、水内義人(美術家)、樋口勇輝(映像)、渡部勇介(写真)。

私を含めこの5人は、毎日この Phare を訪れ、そして共存する事を試みた。                  自由であるがゆえに、全体像は見えない、それぞれの教室は独立した小屋である。

それぞれのタイミングでこの学校に来て、そして、帰っていく。その様子を見ながら、まずはここに溶け込む事から始めようと、各々が各々で考えながら、とにかく毎日ここに来た。炎天下の校庭の片隅で、米子と水内が制作作業を始める、それは遠くで楽器の練習している生徒のようで、あっけないほど見た目に不自然さはない。通りがかりの生徒が立ち止まり、時には何か会話しながら二人に絡んでいく。その様子を時に共に生徒と交流しながら、渡部と樋口が撮影をしていく。、、、そんな毎日であった。

 

、と同時にカンボジアのアーティストは Battambang 出身が多い。「OPEN GATE 2016」に参加してくれたSVAY Sareth はここの立ち上げメンバーである、彼の名はみんな知っている。                                                        

 

Phare 生徒の作品を中心としたギャラリースペースが街中にいくつかある、との事で、そのスペースを回って話を聞いた。主にフランスからの人々がコーディネートに絡んでいるようだが、それは他の都市プノンペンやシェムリアップで感じた、いわゆる彼らが中心に経営、管理している感じはしない、あくまでもサポートの役割を果たすように寄り添っているように思え、すごくいい共存の仕方をしている。そしてこれらのスペースが、2012~14年あたりから始まっているという事もなぜか興味深かった、このASRのプロジェクトも2014年からスタートしている。

 

掘り下げれば結構あるもので、一つのギャラリーに行けば次のギャラリーや作家を紹介してくれたり、キーワードをヒントに読み解いていけば、小さい街だ、きっとつながっていって、たどり着く場所に間違いはない。ここは共存の街なのだから。こうやって一つ一つ丁寧に読み解いていきながら、作りげていくのが我が「ASR 」、そして「OPEN GATE 」のやり方である。ただ、私たちのやっている事はなかなか伝えきれない。普通の展覧会でもコンサートでもない、そこに参加する作家は、まだ、いまだ出会えていない。この先の未来にいるのかもしれない。

そのかわり、ここには「OPEN GATE」が自然に成立する「共存」できる場所がある。

この近くて遠い、Battambang の Phare で、えいやっ、と私たちの「GATE」を「OPEN」させてしまえば、もしかして何か違う「門」が開けられるかもしれないな、と既に開けてもらっている Phareの門の麓で考えたりする。

 

アートスクールは、、職業につきやすいアニメーションやグラフィックの生徒が主で、年々ビジュアルアーティストが減っているとの事、楽器も仕事を得やすい伝統楽器を主に学ぶ、生徒はシビアに将来につながる事を専攻する、それはある意味カンボジアの事情が垣間見える。だから、、個々の作家の隠された可能性が、展示された作品の時点ではあまり見えてこないのも事実である。

 

だからこそ、ここで「OPEN GATE 」をしたいと感じた。「共存」しやすい場があるのは、本当に贅沢で、それが意図なく、自然に作られているのが心底羨ましい。ここで一緒に何か出来たら、きっとその場その場で現地アーティストが共存していってくれる事であろう、彼らは知らないだけ、目の前に、「見た事もないけど、なんか入りやすい」、、そんな場所を作ってみたとき、この学校の雰囲気を壊さず、自然に溶け込み、共存しながら、同じ「門」の中で過ごしながら、きっといい作品や思わぬ瞬間の音が生まれる事であろう、、そんな事を、心から、思う。

 

Battambangという近くて遠い街で、そして既に「OPEN GATE」の作品のような Phare の門の麓で、私たちは考える。見えない世界と、この先の道を。

 

 

Photo: Yusuke Watanabe

 

Research Movie and Photo →  ASR Research page

 

 

 

I’ve finally managed to come here to Battambang together with Asian Sounds Research members. One can stare out the window for the entire three hour nonstop car ride from Siem Reap, and the scenery just goes on and on with no horizon and no changes, so much so that one cannot judge distances. The only way to get there is to take the National Road 6 and then change to the 5, and continue forward until you come upon Battambang, which appears practically unannounced by any sort of signage.

 

I kind of thought of it as a city of coexistence. Cars, tuk tuks, bicycles, trucks, pedestrians, and motorcycles all share the same lane-less roads. Because of this, no one moves particularly quickly, and the roads are easier to cross than in many big cities.

 

All of that is told by our travel destination, Phare. In my previous short visit to Battambang and Phare, I was touched by its charm, and I wanted to come back, and bring the other members along to this gateway to coexistence. That was my research in Battambang.

 

Phare (pronounced like “far.” Its official name is Phare Phone Selpak, although nobody calls it by that name), is home to a free school NGO founded in 1994 by a group of artists. It is also an art school and and circus.

 

“Huh?” you might think. A free school, an art school, and a circus? But that’s exactly what it is. There is a kindergarten, a library, and an elementary school (I think that’s about it…) for education, a circus training area, a music classroom (primarily focused on traditional instruments), a work studio (mainly animation and graphics), a space which serves like a schoolyard in the center, and the various little stages around are always filled with someone practicing a traditional instrument. After the lessons which run from morning to evening, the circus starts up at night.

 

Why circus, one might wonder. But watching this circus it soon becomes apparent. Here too, is “coexistence.” Instruments are played live in coordination with the performances. The musical performers become actors, because the instruments are mixed in with the entire performance. They are part of the story. There are no boundaries. Similarly, one can watch the acrobats, who are part of the music and the act… everything is tied together. This circus is put on by the students at the school, so there is always an element of thrill that something might go wrong. That thrill is shared between the stage performers and the audience.       

 

This circus is also performed by graduates over in the more tourist friendly Siem Reap, but I prefer the Phare version. It has some original “Phare” elements that you have to come all the way out to Battambang to see, and that’s a nice feeling. 

 

My travel companions this time were Tadashi Yonago (musician), Yoshihito Mizuuchi (visual artist), Yuki Higuchi (video) and Yusuke Watanabe (photography). The five of us visited Phare every day and tried to join in to this “coexistence.”

Because there is freedom, each classroom is independent of the rest, and you cannot see the big picture. Students come to the school and leave on their own individual schedules. We observed this happening daily, as we came here each day, thinking that we should start to submerge ourselves into this place.

 

In one corner of the schoolyard, under the blazing sun, Tadashi and Yoshihito started their creation work. Like a student practicing a musical instrument in the distance, it looked surprisingly natural. Passing students would stop and sometimes tie up the two of them in conversation. Yusuke and Yuki caught some of those scenes on video and photos. That was how we spent our days.

 

There are many Cambodian artists who are from Battambang. SVAY Sareth, who participated in OPEN GATE 2016, is one of the founding members of this place. Everyone knows his name.

 

There are many gallery spaces where you can see, primarily, works by the Phare students. Thus we walked around them, listening to their stories. It appears that people from France have something to do with the coordination, but that was felt at other cities such as Phnom Penh and Siem Reap. That is to say, it doesn’t feel like they are at the center of the management, but at most they follow along in a supporting role. Yet another excellent example of coexistence. 

 

It’s also interesting that these spaces started up around 2012-2014, because the ASR project started in 2014.

 

There’s lots there, if you dig. If you go to one gallery you’ll be introduced to the next gallery or artist, and if you read the hints in all the keywords, it’s a small town, and everything is connected, so you’ll always arrive somewhere good.

 

This is, after all, a town of coexistence. As we go, politely reading and decoding everything, the thing that we go on making is ASR, and the OPEN GATE way. But we can never fully express everything that we are doing. Not in a normal exhibition or concert, I have not been able to meet an artist yet who will participate there. There may yet be one in the future.

 

In exchange, there is this place, where OPEN GATE can naturally make its way and “coexist.”

 

Here at Battambang’s Phare, which is near yet far, if we could OPEN our own GATE, that might open up another ‘gate.’ This is what I think, standing at the foot of Phare’s already-open gates.

 

At the art school, most students enter the animation and graphics programs, where there are better job opportunities. We were explained that visual artists have been decreasing in number year after year. The students studying instruments are also switching to traditional instruments that can get them better jobs. Students specialize in fields that are connected to visual futures. In a sense, this is a peek through the cracks at the situation in Cambodia. Because of this, it is a fact that the hidden potential in each individual artist is not very visible in their works on display.

 

That’s why I thought that this is somewhere I want to host an OPEN GATE. It truly is a luxury to have a place where it’s easy to coexist, and the fact that it wasn’t built that way intentionally, but it came about naturally, is something that I am extremely envious of. 

 

If we could do something together here, I’m sure the local artists from each place would coexist with us. They might not know it, but if we create this space right in front of their eyes, a space that they’ve never seen before but is easy to enter, then without breaking the atmosphere of that school it would be possible to blend in, to coexist, to pass through the same ‘gate,’ and I’m sure that great works would arise, and also sounds will come to birth in those thoughtless instances. That is what I think, from the heart.

 

Here in this near yet far town in Battambang, and at the foot of the doorway of Phare, which is already like an OPEN GATE product, we think about the unseen world, and the road that lies ahead.

 

4 Mar 2017 | Sachiko M

 

 

 

 

 

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